Cannes reprend son cinéma

9 juillet 2021

Après une année 2020 privée de festival, la ville de Cannes est de nouveau au centre de toutes les attentions du 6 au 17 juillet avec ce 74ème Festival International du Film présidé par Spike Lee. Les stars les plus prestigieuses sont attendues pour fouler à nouveau les marches du Palais des Festivals : Jodie Foster, Matt Damon, Sophie Marceau, Sean Penn…

C’est en 1939, dans un pays aux portes de la seconde guerre mondiale que le gouvernement français décide de créer un festival international du film. On se met alors en quête d’un lieu enchanteur capable de séduire et d’attirer les grands du monde entier : les acteurs bien évidemment mais aussi les aristocrates, les intellectuels, les hauts dirigeants de l’industrie cinématographique mondiale. La ville de Cannes s’impose alors pour son ensoleillement permanent, sa situation et son cadre de vie exceptionnels.

Bien évidemment ce ne sera qu’au sortir de la guerre que le premier festival verra le jour. Nous sommes alors en 1946 et le festival de Cannes est créé sous l’égide du centre national de la cinématographie lui aussi nouvellement mis en place. Le rendez-vous deviendra alors annuel, hormis en 1948 et 1950 où il ne se tiendra pas, et sera définitivement programmé au mois de mai à partir de 1951. Il s’affirme désormais comme le rendez-vous privilégié du cinéma international de par la qualité artistique des films qu’il présente et l’impact commercial de ceux-ci. Le charme et le glamour de la French Riviera, la proximité de Monaco et de Saint-Tropez, drainent une activité touristique intense permettant aux secteurs de l’hôtellerie et de la restauration mais aussi aux commerces haut-de-gamme de fournir une vitrine élogieuse du savoir-faire et du luxe français.

Les stars mondiales se pressent et se succèdent sur le tapis rouge aux pieds des marches d’escalier les plus célèbres au monde. Elles sont aussi reçues dans les plus beaux palaces de la Croisette tels que le Carlton, le Martinez, le Majestic Barrière ou encore l’Eden Roc au Cap d’Antibes dont la situation exceptionnelle à l’abri des regards en fait le premier choix de bon nombre de stars de premier plan comme Sharon Stone, Hugh Grant, Nicole Kidman, Madonna ou Richard Gere lors de leurs venues.

Cannes ne serait pas Cannes à la période du Festival sans ses soirées privées qui défraient chaque année un peu plus la chronique de par leur faste et leur excentricité. Certaines ont lieu dans les plus belles propriétés du secteur comme la Californie. Surnommée la colline des milliardaires, la Californie attire en effet les plus riches fortunes. En 2002, la Villa Bagatelle s’y était d’ailleurs vendue pour 37 millions d'euros, un record pour l’époque. Cette villa fut au fil des ans le point d’attache de nombreuses célébrités telles que Catherine Deneuve, Gérard Depardieu, Sting et Bono.

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